Ήταν το 1968 το πιο αιματηρό έτος της Αμερικανικής πολιτικής



Η αστυνομία και οι διαδηλωτές συγκρούονται κοντά στο ξενοδοχείο Conrad Hilton κατά τη διάρκεια της Δημοκρατικής Εθνικής Συνέλευσης του 1968. (Πηγή: Αρχείο Bettmann / Getty Images).

Δύο σύντομα χρόνια μετά το 1968 , έτος κατά το οποίο οι Ηνωμένες Πολιτείες υπέστησαν μια σειρά κατακλυσμιαίων επεισοδίων και πολιτικά αιματοβαμμένων, ο ιστορικός Richard Hofstadter παρατήρησε ότι «οι Αμερικανοί έχουν σίγουρα λόγο να διερευνήσουν εάν ... δεν είναι λαός εξαιρετικής βίας».
Πράγματι, καθώς το '68 οι βίαιες δολοφονίες, οι αστικές ταραχές και οι άσχημες ειδήσεις από το μέτωπο του πολέμου του Βιετνάμ - προκάλεσαν σοκ και μια έντονη εθνική συζήτηση ξεκίνησε: Οι Ηνωμένες Πολιτείες ήταν μια κοινωνία πιο επιρρεπή στη βία απ ​​'ό, τι όλα τα άλλα βιομηχανικά έθνη; Και αν ήταν, τι το έκανε αυτό; Πενήντα χρόνια αργότερα, η συζήτηση εξακολουθεί να τρέχει.

Το ερώτημα πέρασε στα χείλη των πολιτικών ηγετών, ακτιβιστών και εκείνων στα κύρια μέσα ενημέρωσης του έθνους. Ο δρ Μάρτιν Λούθερ Κινγκ, μαχητής για τα πολιτικά δικαιώματα και ο βραβευμένος με Νόμπελ Ειρήνης, δήλωσε στους εντυπωσιακούς εργάτες στο Μέμφις του Τενεσί στις 3 Απριλίου 1968 ότι «το έθνος είναι άρρωστο, το πρόβλημα είναι στη γη». και τον σκότωσαν την επόμενη μέρα. Η Los Angeles Times δημοσίευσαν ότι «είμαστε μια άρρωστη κοινωνία που έχει βρεθεί πολύ μακριά από αυτό που ισχυριζόμαστε ότι είμαστε», προσθέτοντας ότι ένα «είδος πνευματικής και ηθικής αποσύνθεσης τρώει τα σωθικά αυτής της χώρας " Η New York Times υπογράμμισε ότι η ασθένεια προέρχεται από τη δυσοσμία των φυλετικών προκαταλήψεων και του φυλετικού μίσους που παρέμειναν ισχυρά ρεύματα σκέψης και αποτέλεσαν τη βάση της δολοφονίας του  ηγέτη των πολιτικών δικαιωμάτων. «Γίνεται όλο και ... ένα βίαιο έθνος βίαιων ανθρώπων», θρήνησε το Louisville Courier-Journal .

Όταν ο Robert F. Kennedy δολοφονήθηκε τον Ιούνιο εκείνου του έτους, ο Πρόεδρος Lyndon Johnson προειδοποίησε τον αμερικανικό λαό να μην βγάλει το συμπεράσματα «ότι η χώρα μας είναι άρρωστη». Αλλά αυτός ο ισχυρισμός  του είχε το ανεπιθύμητο αποτέλεσμα να σηματοδοτήσει ότι κάτι ήταν θεμελιωδώς στο πολιτικό σώμα του έθνους. Τι προκαλούσε τη βία; Ήταν οι Ηνωμένες Πολιτείες άρρωστες; Αυτά ήταν τα κυρίαρχα ερωτήματα που διαμόρφωσαν την αμερικανική συζήτηση το 1968. Και ενώ ο Johnson ήταν μεταξύ εκείνων που υποστήριζαν ότι η δημοκρατία της χώρας ήταν θεμελιωδώς υγιής, οι περισσότεροι Αμερικανοί ηγέτες και ακτιβιστές διαφώνησαν.

Ωστόσο, οι  αιτίες της "ασθένειας" ήσαν διάφορες.


Ανάλογα με το ποιος ήταν ο ερωτώμενος, ο ένοχος θα μπορούσε να είναι ένας ή περισσότεροι από έναν μεγάλο κατάλογο  τοξικών δυνάμεων. Ίσως ήταν η καθημερινή εικόνα της βίας του πολέμου στο Βιετνάμ που μεταδίδονταν  στα σαλόνια των Αμερικανών, ή οι τηλεοπτικές εικόνες των εσωτερικών πόλεων στις φλόγες. Ίσως ήταν η διάδοση ρατσιστικών ιδεών και η διάπραξη ρατσιστικών πράξεων, παρόλο που τα πολιτικά δικαιώματα και τα δικαιώματα ψήφου ήταν μέρος της νομοθεσίας. Ίσως να προκλήθηκε από την απανταχού παρούσα κατάσταση, την εύκολη πρόσβαση στα πυροβόλα όπλα από τους  γεμάτο μίσος κοινωνικών τάξεων ή από την κατάρρευση των κοινωνικών αξιών, όπως οι επαναστάτες νέοι Αμερικανοί ανοιχτά πολεμούσαν <την παράδοση και την εξουσία. Για ορισμένους, ήταν μια αυξανόμενη κρίση πίστης σε μια κυβέρνηση που επέτρεψε σε πολλούς πολίτες να εξασθενίσουν στη φτώχεια - και που επανειλημμένα ψέματα στους λαούς της για την έλλειψη προόδου στον πόλεμο του Βιετνάμ .


Πράγματι, για πολλούς τόσο αριστερά όσο και δεξιά, υπήρχε η αίσθηση ότι το "σύστημα" - τα θεσμικά όργανα του έθνους, είτε ήταν πολιτικά, είτε κοινοτικά είτε θρησκευτικά, είχαν γίνει συνεργάτες στην υποκίνηση της βίας (Βιετνάμ). Ή, τουλάχιστον, δεν μπόρεσε να περιορίσει τις διαδεδομένες βίαιες παρορμήσεις των Αμερικανών.


Φυσικά, οι πολιτικοί μπήκαν στο προσκήνιο κατηγόρησαν,   και πρότειναν τις συνταγές τους. Κάποιοι - κυρίως ο Richard Nixon -έχονταν σχεδιάσει-  να αποκαταστήσει το κράτος δικαίου, να θέσει τάξη στο χάος και να εφαρμόσει το βάλσαμο της πατριωτικής φερεγγυότητας και της θεϊκής αφοσίωσης. Στην ομιλία του, του 1968, με την οποία δέχθηκε την υποψηφιότητα του ως Ρεπουμπλικανού για πρόεδρο, ο Νίξον αναγνώρισε τη μάστιγα της εθνικής βίας και του μίσους. Και σε ένα προοίμιο για την μεταγενέστερη φημισμένη ομιλία του «σιωπηλής πλειοψηφίας», χαιρέτισε «την ήσυχη φωνή ... της μεγάλης πλειοψηφίας των Αμερικανών, των ξεχασμένων Αμερικανών - των μη-shouters. τους μη διαδηλωτές. Δεν είναι ρατσιστές ή άρρωστοι. δεν είναι ένοχοι του εγκλήματος που πλήττει τη γη. "Ο Νίξον προσέφερε τον εαυτό του ως λύση: ηγεσία που θα κατέστρεφε την ανομία και θα εξουδετέρωνε  τα χρόνια που χαρακτηρίζονταν ως  αποτυχία της Δημοκρατίας.


Όχι ότι το παρελθόν του έθνους δεν είχε γεμίσει με πολιτικές  που βάφτηκαν με αίμα. Μόνο ο εμφύλιος πόλεμος άφησε πάνω από μισό εκατομμύριο νεκρούς. Η φυλετική προκατάληψη ενέπνευσε την αδυσώπητη βαρβαρότητα κατά των Αφροαμερικανών - δουλεία  και συστηματική βιαιότητα της αστυνομίας - μαζί με σταθερά κρούσματα βίας που απευθύνονται σε ένα ευρύ φάσμα εθνικών μειονοτήτων και μεταναστών. Οι ΗΠΑ είχαν μια βαθιά ιστορία πολιτικών δολοφονιών και βομβιστικών επιθέσεων από σκιώδεις ομάδες ή μοναχικούς λύκους με σκοτεινά αίτια. Και το κράτος είχε χρησιμοποιήσει το δίκαιό του, πυροβόλα όπλα, δακρυγόνα και πολλά άλλα για να καταργήσει τα πάντα, από τις απεργίες εργασίας έως τις νομικές διαμαρτυρίες.


Αλλά το 1968 φάνηκε να αναζωογονεί αυτήν την κληρονομιά της βίας με πολιτικό κίνητρο και να καλύπτει μια δεκαετία πολιτικής αιματοχυσίας. «Η βία στις Ηνωμένες Πολιτείες έχει αυξηθεί σε ανησυχητικά υψηλά επίπεδα», ανακοίνωσε μια κυβερνητική έκθεση, που εκδόθηκε τον Δεκέμβριο του 1969. «Είτε πρόκειται για δολοφονίες, ομαδική βία ή μεμονωμένες πράξεις βίας, η δεκαετία της δεκαετίας του 1960 ήταν πολύ πιο βίαιη από τις προηγούμενες δεκαετίες που προηγούνται και κατατάσσεται μεταξύ των πιο βίαιων στην ιστορία μας». Και η βία του 1968 συγκρουόταν ιδιαίτερα με τους Αμερικανούς «αντιλήψεις για το τι σήμαινε ότι είναι μια υπερδύναμη του 20ού αιώνα - ειδικά για την ιδεολογική υπεροχή των δημοκρατικών δικαιωμάτων και ελευθεριών εν μέσω των αγωνιών του Ψυχρού Πολέμου .

Η δολοφονία του Μάρτιν Λούθερ Κινγκ , που ακολουθήθηκε γρήγορα από τον Μπόμπι Κένεντι, έσπασε πολλές ελπίδες ότι η κοινωνική πρόοδος και η οικονομική δικαιοσύνη θα μπορούσαν να επιτευχθούν με μη βίαια μέσα. Μέχρι το 1968, κάθε άνθρωπος αντέδρασε ώστε να τερματίσει τον πόλεμο στο Βιετνάμ και να περιορίσει τη φυλετική και οικονομική ανισότητα κινητοποιώντας μια διαθρησκευτική συμμαχία αμερικανών εργατικής τάξης. Οι δολοφονίες τους τροφοδότησαν την ιδέα ότι ο Μάρτιν Λούθερ Κινγκ ήταν προφητικός για το έθνος «άρρωστο» και «ταραγμένο».

Αλλά ήταν κάτι περισσότερο από τις δύο πολιτικές δολοφονίες υπέρμετρων ηγετών των φιλελεύθερων και των πολιτικών δικαιωμάτων. Μετά τη δολοφονία του Μάρτιν Λούθερ Κινγκ , η χώρα εμφανίστηκε ανίσχυρη καθώς το μεγαλύτερο κύμα αστικών ταραχών στην ιστορία κατέλαβε περισσότερες από 120 πόλεις. Το θλιβερό συμπλήρωσε την απελπισία και την αγωνία: 39 νεκροί, περισσότεροι από 2.600 τραυματίες και αμέτρητες αφρικανικές-αμερικανικές κοινότητες που  καταστράφηκαν και απομείναν με υλικές ζημίες και ζημίες εκατομμυρίων δολαρίων.

Όταν ο Κένεντι δολοφονήθηκε από έναν παλαιστίνιο 24 ετών, στις 5 Ιουνίου, ο Πρόεδρος Τζόνσον ανέφερε πως «ένα κλίμα εξτρεμισμού,της ασέβειας του νόμου, της περιφρόνησης για τα δικαιώματα των άλλων "είχε οδηγήσει σε ξέσπασμα ανεξέλεγκτης βίας. Ανακοίνωσε ακόμη τη δημιουργία μιας Εθνικής Επιτροπής για τις αιτίες και την πρόληψη της βίας, η οποία αργότερα κατέληξε στο συμπέρασμα ότι η αιτία της ασθένειας της Αμερικής ήταν η έλλειψη απασχόλησης και εκπαιδευτικών ευκαιριών στις «κεντρικές πόλεις» της Αμερικής. Η Επιτροπή συνέστησε τελικά στις Ηνωμένες Πολιτείες να υιοθετήσει μια «εθνική πολιτική πυροβόλων όπλων» για να περιορίσει την πρόσβαση σε αυτά, να προσφέρει περισσότερες ευκαιρίες για τη νεολαία να εργαστεί στη δημόσια υπηρεσία και «να βελτιώσει τις συνθήκες της οικογενειακής και κοινοτικής ζωής για όλους όσοι ζουν στις πόλεις μας και ιδιαίτερα για τους φτωχούς που συγκεντρώνονται στις φτωχογειτονιές του γκέτο. "

Το μοτίβο δεν τελείωσε με τη δολοφονία του RFK. Η ασθένεια φαινόταν να εκτοξεύεται εκ νέου στους δρόμους του Σικάγου έξω από τη Δημοκρατική Εθνική Συνέλευση, τον Αύγουστο. Οι κάμερες τηλεοπτικών εκπομπών έβαζαν εικόνες των αντιπολεμικών διαδηλωτών και των Yippies στους κατοίκους της Αμερικανής, καθώς διεξήχθησαν για να καταδικάσουν τη συμμετοχή των ΗΠΑ στην Ινδοκίνα και τις φωνητικές διαμαρτυρίες εναντίον ενός άμορφου "ιδρύματος". Οι αστυνομικοί άρχισαν να χτυπούν για να νικήσουν τη νεοφιλελεύθερη νεολαία, που περιγράφεται ως "αστυνομική ταραχή". Στο εσωτερικό της αίθουσας συνεδρίων, ο δήμαρχος του Σικάγου Ρίτσαρντ Ντέιλι, ο οποίος είχε ενορχηστρώσει την αστυνομική καταστολή, κατήγγειλε τους κριτικούς του με μια τρελή μοίρα. Και όταν το Δημοκρατικό Κόμμα επικύρωσε ουσιαστικά τον πόλεμο του Τζόνσον - με μικρή κίνηση να αποσύρει τις δυνάμεις του ή να βρει έναν τρόπο να τερματίσει τη σύγκρουση - πυροδότησε την οργή του αντιπολεμικού αριστερού. Το αποτέλεσμα: μια περαιτέρω κατάρρευση του φιλελευθερισμού, αναμφισβήτητα το ισχυρότερο πολιτικό έθνος  από τη Νέα Συμφωνία.

Υπήρχαν επιπλέον περιστατικά, τόσο στο κράτος όσο και παγκοσμίως, που έκαναν το ζήτημα της εθνικής ασθένειας πιο επείγον. Η αστυνομία εξαφάνισε βίαια διαδηλωτές φοιτητών από τα κτίρια της πανεπιστημιούπολης Columbia University Morningside Heights, για να  πλήξει την ιδέα των πανεπιστημιουπόλεων  ως καταφύγια για την αμερικανική διαφωνία. Από το Παρίσι στο Βερολίνο στην Πόλη του Μεξικού, οι μαθητές και οι εργαζόμενοι διαμαρτυρήθηκαν, η αστυνομία κατέρρευσε και το αίμα έτρεχε στους δρόμους. Μόλις 23 χρόνια από τότε που οι Ηνωμένες Πολιτείες οδήγησαν έναν συνασπισμό για να νικήσουν το κακό του ναζιστικού φασισμού, η ίδια η δυτική δημοκρατία φάνηκε να κατακλύζεται από ένα βίαιο ξέσπασμα μετά το άλλο.

Για μια στιγμή, η υπόσχεση της μη βίας ως μέσου για την προώθηση της κοινωνικής αλλαγής φάνηκε να έχει νικήσει. Κάποιοι Αφροαμερικανοί ηγέτες και ακτιβιστές, συμπεριλαμβανομένων των Μαύρων Πάνθηρων, συμφώνησαν στη μη βίαιη προσέγγιση του  Μάρτιν Λούθερ Κινγκ , υποστηρίζοντας αντ 'αυτού βίαιες αντιπαραθέσεις με μια καταπιεστική λευκή πρακτική. Ο ίδιος ο Μάρτιν Λούθερ Κινγκ αμφισβήτησε την αποτελεσματικότητα του μη βίαιου κινήματος του, κατά περιόδους. Το ακτιβιστικό κίνημα Φοιτητές για μια Δημοκρατική Κοινωνία - το οποίο στο οριστικό πολιτικό μανιφέστο του 1962, στη δήλωση του Port Huron, δήλωσε ότι «οι άνθρωποι φοβούνται ... ότι σε οποιαδήποτε στιγμή τα πράγματα θα μπορούσαν να απομακρυνθούν από τον έλεγχο» - να εκπληρώσουν την προφητεία τους. Μέχρι το τέλος της δεκαετίας, η ριζοσπαστική φατρία του ομίλου, το Weather Underground, στράφηκε στην πρακτική των βομβών αλλά και σε πιο βίαια μέσα επανάστασης.

Ωστόσο, θα ήταν λάθος να απορρίψουμε το 1968 ως έτος κατά το οποίο οι Ηνωμένες Πολιτείες απλώς ξεπέρασαν και έχασαν κάθε ελπίδα για πολιτικό λόγο. Η κληρονομιά των μη βίαιων λύσεων στα κοινωνικά και πολιτικά προβλήματα παραμένει ζωντανή το 2018. Μάρτυρες του Μαρτίου του 2017, του κινήματος #MeToo και της εκστρατείας με επικεφαλείς φοιτητές για την επιβολή περιορισμών χρήσης των όπλων στα πλαίσια μιας κοινής λογικής. Και ενώ οι παραβιάσεις των αστικών αστυνομικών τμημάτων παραμένουν αμείωτες εδώ και 50 χρόνια, το κίνημα των Black Lives Matter, σε συνδυασμό με την αυξανόμενη εξέταση των αστυνομικών βιαιοπραγιών κατά των Αφροαμερικανών, χρησιμεύουν ως υπενθύμιση ότι οι προσπάθειες μεταρρύθμισης των αστυνομικών πρακτικών και του συστήματος ποινικής δικαιοσύνης παραμένουν κεντρικές στην πολιτική συζήτηση.

Ναι, η βίαιη, αιματηρή σκιά του 1968 εξακολουθεί να ίπταται  πάνω από τις Ηνωμένες Πολιτείες 50 χρόνια αργότερα. Αλλά σε αυτά τα χρόνια σημειώθηκαν λιγότερες ή περισσότερες πράξεις βίας, τρομακτικών ξυλοδαρμών και δολοφονιών. Πέντε δεκαετίες, είναι εξίσου σαφές ότι η κληρονομιά της ειρηνικής διαμαρτυρίας για οικονομικά και κοινωνικά και πολιτικά δικαιώματα - η ιδέα της ειρηνικής εκλογικής αλλαγής μέσω της εκλογικής εκλογής - δεν πέθαινε το 1968. Επέζησε εκείνη τη βίαιη, ταραχώδη χρονιά και εξακολουθεί να είναι πολύ μαζί μας.




VIDEO KLIK


Πηγή History, Matthew Dallek είναι αναπληρωτής καθηγητής στο Graduate School of Political Management του πανεπιστημίου του George Washington και συγγραφέα

Σχόλια

Δημοφιλείς αναρτήσεις από αυτό το ιστολόγιο

Το άλογο κοιμάται όρθιο!

Ολυμπιακοί Αγώνες 2012,Φωτογραφίες :Άναμμα της Ολυμπιακής Φλόγας 2012